Leur dernier saut

  L'ASSOCIATION DES FAMILLES DES PARACHUTISTES SAS VOUS INFORME :

 


Nous avons la tristesse de vous faire part du décès de Francis Briend (4e SAS-2e RCP) dans sa 99 eme année.
Né le 3 mai 1921 à Plurien (22), Francis Briend s’engage dans la Marine marchande en janvier 1938. Il rallie les FFL à La Nouvelle-Orléans le 12 octobre 1942. Il débarque en Grande-Bretagne et sort de Patriotic School le 22 février 1943. Francis Briend confirme son engagement à Londres le 23 février 1943. Engagé aux FAFL avec le matricule n°35412, il est affecté à l'Infanterie de l'Air à Camberley le 1 mars 1943. Rattaché à la 2e Compagnie d'Infanterie de l'Air. Il est ensuite affecté à la 1re compagnie du 4e BIA le 1 décembre 1943, puis au HQ squadron du 4e SAS. Francis Briend est aérotransporté en planeurs la nuit du 4 au 5 aout 1944. Blessé durant les combats et St Etienne de Montluc (44), il participe aux opérations Spencer et Franklin.

 

 

 Chevalier de la Légion d’honneur
Croix de guerre 1939-1945
Croix du combattant volontaire
Médaille commémorative des services volontaires dans la France Libre

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Nous avons la tristesse de vous faire part du décès de notre ancien SAS René Mendiondo  survenue à l'age de 96 ans.

René MENDIONDO est né le 14 août 1922 à Etsaut dans le Béarn. En 1942, il est étudiant à Toulouse lorsque les Allemands, suite au débarquement en Afrique-du-Nord, envahissent la zone libre. René décide alors de rejoindre les Forces Françaises libres et en mars 1943, il traverse les Pyrénées et franchit la frontière espagnole. Arrêté et interné par la Guardia Civile à la prison de Pampelune, il est libéré après trois mois de captivité.

Le 13 juin 1943, René Mendiondo débarque à Casablanca et s’engage au Corps Franc d’Afrique quelques jours plus tard. A Alger, il rencontre des Français libres de la 1re DFL en permission et décide de se joindre à eux. Le 11 juillet, il rallie les FFL à Kairouan et s’engage au 3e BIA à Tripoli. Affecté au détachement du Caire, il embarque à Suez le 8 octobre et rejoint Alger où se regroupe le bataillon. Le 25 octobre, les volontaires du 3e BIA, placés sous les ordres du Cdt Bouvier O’Cottereau embarquent sur le Samaria et atteignent Liverpool le 7 novembre.

Rapidement, après un passage à Camberley puis Comrie, René est envoyé en stage à Ringway et il est breveté le 20 janvier 1944. Affecté au 2e squadron du 3rd SAS, il intègre le stick du S/Lt Puidupin (Troop Thomé) avec notamment ses camarades Noël Eterradossi et René Giguelay.
Les hommes parcourent alors la campagne écossaise et suivent un entraînement intensif. Au mois de mai, la troop Thomé est détachée à la 1re Airborne Division britannique qui est placée en réserve. Finalement, l’unité n’est pas engagée dans le cadre d’Overlord et le Lt Thomé et ses hommes rejoignent le camp de Darnel.

Enfin, début août, l’ordre d’opération tombe et l’ensemble du 2e squadron aux ordres du capitaine Sicaud est engagée dans le cadre de la mission Derry. Le 3 août, les hommes rejoignent le camp de Fairford pour préparer leur mission. Enfin, ils sont prêts et impatients de passer à l’action. En fin de journée le 4 août, ils embarquent à bord d’un Stirling du 299 squadron. René Mendiondo et ses camarades du stick Puidupin sont parachutés sur une DZ située à Trofagan près de Lanhourneau. Leur mission consiste à mener des actions de harcèlement contre l’ennemi dans le secteur de Lesneven et faciliter la progression de la 3e DB US vers Brest. Au cours de cette opération, René reçoit la citation suivante : « Jeune parachutiste d'un courage et d'un sang-froid remarquables. [ ...] Au cours de la mission en Bretagne, lors d'une opération, a été volontaire pour rechercher sous le feu des snipers ennemis un officier américain blessé et l'a ramené dans nos lignes. »

Le 22 août, la compagnie rentre en Grande-Bretagne et apprend qu’elle doit se préparer pour opérer au plus vite dans le Doubs. En attendant, les hommes ont deux jours de permission à Londres. Dans le cadre de la mission Abel, le stick de commandement et la troop Thomé doivent être parachutés sur le maquis du Lomont près de Chamesol dans la nuit du 26 août. Les conditions météo sont particulièrement mauvaises et finalement, un seul avion parvient à parachuter le stick Puidupin ainsi que l’aspirant Gourkow et trois de ses hommes. Le 30 août, les SAS attaquent la garnison de Pont-de-Roide puis ils reçoivent l’ordre de prendre le pont de Clerval afin de faciliter la progression de la 1re DFL. Les SAS vont alors être employés pour des missions d’ordre tactique alors qu’ils ne sont pas équipés pour combattre contre des unités blindés. La compagnie subit des pertes importantes que ce soit aux combats de Clerval ou de Geney.

Enfin, après quelques mois de repos en Champagne, René et ses camarades rejoignent la Grande-Bretagne et forment les nouvelles recrues en attendant une nouvelle mission.

Dans la nuit du 7 avril 1945, le stick Puidupin décolle de la base de Dunmow. Dans le cadre de la mission Amherst, les SAS du 2e squadron doivent opérer dans la région de Drenthe aux Pays-Bas et plus précisément sur l’axe Meppel-Assen. Les SAS sont chargés de harceler les unités ennemies, monter des embuscades et s'emparer de quelques points de communication stratégiques afin de faciliter la progression de la 1re Armée Canadienne. A nouveau, René fera preuve de courage au cours d’engagement dans le secteur de Diever.

Démobilisé fin 1945, René rejoindra alors son Béarn pour retourner à la vie civile. En septembre 1994, j’avais eu le plaisir de faire sa connaissance à Binic chez Edgar Thomé au cours d’une réunion d’anciens. Quel plaisir de rencontrer également Pierre Chetcuti, Noël Eterradossi, René Giguelay, André Pasquier, Maurice Layral, Paul Ravassard, Albert Noto et d’autres aujourd’hui disparus. Comme ils étaient heureux de se retrouver. Une sacré bande de faisans !

David Portier Comité Scientifique de l' AFPSAS

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Nous avons la tristesse de vous faire part du décès de notre ancien SAS Antoine Heiligenstein survenue dans sa 97e année.
Né le 31 octobre 1922 à Bourg Bruche, Antoine Heiligenstein s'engage à 17 ans dans la Marine à Epinal en mai 1940. Il embarque à Brest et participe à plusieurs convois en Atlantique, en Océan Indien et en Méditerranée. Affecté à Alexandrie en juin 1943, il embarque sur le Suffren mais souhaitant reprendre au plus vite le combat, il profite d'une escale au Cap et rejoint les Forces Françaises Combattantes le 3 août. Arrivé en Grande-Bretagne au mois de Novembre, il passe un mois à Patriotic School le temps de vérifier son identité puis il s’engage dans les FAFL (n°36308) sous le nom de Bachet et se porte volontaire pour les parachutistes. Affecté au 4e BIA le 10 décembre 1943, il est breveté à Ringway n°2272 le 1/02/1944 et intègre le squadron de commandement du 4e SAS.

Parachuté sur la base Dingson, il fait partie du détachement qui accompagne le 13 juin au soir le lieutenant Deplante vers Saint-Caradec pour former la base Grog. Pendant deux mois, il assure la protection de la base, participe à de nombreux sabotages et à l'instruction de maquisards. Plus de 2000 containers parachutés pour armer 5900 hommes répartis dans 9 bataillons démontre l'activité fournie par le Lt Déplante et ses hommes.

En septembre, Antoine opère sur la Loire avec le 4e squadron et effectue des patrouilles et embuscades vers Nevers, Decize et Saint-Pierre-Le-Moutiers où les SAS obtiennent la reddition d'un important détachement ennemi sur un coup de bluff du S/Lt Le Bobinnec. Après deux mois de repose en Champagne, le 4th SAS est placé en état d'alerte le 22 décembre suite à la contre-attaque allemande dans les Ardennes. Au matin du 25 décembre, les SAS atteignent Bertrix à partir de laquelle ils vont mener des missions de renseignements et des embuscades. Au sein du peloton du S/Lt Cochin,le Cpl/C Bachet participe à des patrouilles vers Tellin et Arville dans des conditions climatiques particulièrement difficiles. Le 12 janvier, le peloton effectue ainsi une longue marche de nuit jusqu'à la barrière de Champlon où ils surprennent un groupe ennemi.

En avril 1945, il est parachuté en Hollande avec le stick du Lt Michel Legrand. Les SAS installent leur base dans les bois de Gieten et de là, le sergent Bachet rayonne avec ses camarades, participe à des embuscades et notamment à l'attaque de Gasselte. La mission devait durer quelques jours. Ils sont finalement rejoints par une unité canadienne le 12 avril.

Démobilisé en juin 1946, Antoine Heiligenstein reprend finalement du service et poursuit ensuite sa carrière en Indochine. Engagé en octobre 1950 au 35e RAP, il participe à de nombreux combats dans le delta du Tonkin avant de rejoindre l'Algérie en 1953.

A saint-Julien, Antoine se montrera ensuite très actif au niveau associatif et déploiera une grande énergie tout en restant très discret sur son parcours.

 

Il était titulaire de :

Officier de la Légion d'Honneur
Médaille militaire
Croix de guerre 39-45 avec trois citations
Croix de guerre des TOE (Indochine, Algérie)
Croix du combattant des moins de vingt ans
Médaille coloniale
Croix de guerre commémorative avec agraphe “Krijg te land 1940-1945” (Pays-Bas)

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L'Association des Familles des Parachutistes SAS

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Maurice nous a quitté…


Maurice LE NOURY est décédé vendredi 18 janvier. Il laisse à tous ceux qui l’on connus un souvenir impérissable et chacun d’entre nous est profondément attristé par cette nouvelle.
Il laisse le souvenir d’un homme profondément humain, très cultivé, attachant et avec un grand sens de l’humour.
J’avais retrouvé Maurice il y a plus d’une dizaine d’années alors que nous allions inaugurer une plaque à Briare. Il était alors très discret sur son parcours. A partir de cette date, il fut de toutes les cérémonies à Sennecey-le-Grand, à Gien, en Normandie… de tous les voyages en Hollande en compagnie de son épouse Suzy à laquelle il était très attaché et qui nous a quittée il y a quelques années maintenant.
Depuis la création de l’AFPSAS, Maurice était particulièrement impliqué dans l’association et se faisait un devoir notamment de rencontrer les jeunes, parler de son parcours et de son engagement au sein du Special Air Service. Il avait su se faire aimer de tous.
Né le 27 décembre 1921 à Villegats dans l’Eure, Maurice s’engage en novembre 1941 au sein du 1er Zouaves. Il débarque alors en Algérie au mois de décembre et commence sa formation. En novembre 1943, Maurice apprend qu’une petite unité de commandos français, intégrée au 2nd SAS de Bill Stirling, est en formation à Philippeville. Il se porte alors volontaire et rejoint la Grande-Bretagne au mois de mars 1944. Breveté à Ringway au mois d’avril, Maurice poursuit sa formation de commando à Ayr en Ecosse.
Fin juillet 1944, le 2nd SAS reçoit pour mission d’opérer et harceler les voies de communications ennemies à l’est de la Marne dans les secteurs de Saint-Dizier et Bar-le-Duc. Dans le cadre de l’opération Rupert, Maurice est parachuté finalement fin août avec le stick du Lt Arnold et les SAS effectuent des missions de reconnaissance et montent des embuscades dans le secteur de Trois-Fontaines en relation avec le groupe FFI de Georges Psaume.
Au mois de novembre, Maurice est finalement muté au 3e SAS qu’il rejoint en Champagne. Il suit alors une formation radio et c’est ainsi qu’au mois d’avril, il est désigné pour faire partie du stick du Lt-colonel de Bollardière. Dans le cadre de la mission Amherst, le stick est parachuté dans la région de Spier dans la nuit du 4 au 5 avril 1945. Le stick est dispersé mais de Bollardière et Simon parviennent à rassembler quelques hommes en lisière d’un bois. Maurice et son camarade Charles Godeau envoie un message et peu à peu les hommes se regroupent. Des missions de renseignements et de reconnaissance sont effectuées et au matin du 11 avril, les SAS tentent de prendre position à Spier. Les combats sont violents et les hommes doivent repousser une contre-attaque. Le commandant Jean Simon est abattu près de Maurice ainsi que le sergent Campan. Dans l’après-midi, une unité du 8e Régiment de reconnaissance du 12e Hussard intervient et permet de repousser l’ennemi. 

David Portier


Maurice était titulaire de la Légion d’Honneur, Médaille Militaire, Croix de Guerre 39-45 et Médaille commémorative Krijg te Land des Pays-Bas

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Nous avons la tristesse de vous faire part du décès de notre ancien SAS Joseph TAFANI le 31 octobre chez lui en Corse.
Né le 8 avril 1922 à Muratello, Joseph avait rejoint l'Algérie après la libération de la Corse et s'était engagé au 3e BIA à Rouiba.
Breveté en janvier 1944 à Ringway, il était affecté au 1er squadron du 3e SAS et parachuté en Saône et Loire dans le cadre de la mission Harrod au sein du stick Lyon-Caen.
Après une période de repos en Champagne puis retour en Grande-Bretagne cette fois dans la région d'Ipswich, Joseph TAFANI était parachuté dans la nuit du 7 avril 1945 près de Assen.
Très discret sur son parcours, nous avions retrouvé Joseph il y a peu de temps. Chevalier de la Légion d'Honneur, il était également titulaire de deux citations.
La cérémonie a eu lieu le 2 novembre en présence de notre ancien SAS Dominique FRANCISCHI.
Nos sincères condoléances à toute la famille.